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飞艇做平台 先要停得住

2018-07-13 14:35编辑:pyszyl.com人气:


飞艇做平台 先要停得住

是UFO,还是外星人飞碟?

5月28日,当一架庞然大物出现在宁夏回族自治区中卫市上空时,当地民众对此议论纷纷。

其实,真实的答案是:一架飞艇,是达天飞艇公司牵头组建的“平流层飞艇联盟”联合研发的宽艇体平流层飞艇即载重样艇正在试飞。

“此次试飞的CA-T24R型飞艇是一艘缩比艇,试飞过程中,模拟起降和检验试飞共7个架次2小时,试飞取得成功。”达天飞艇公司总经理许璐告诉《中国科学报》记者,虽然飞行时间只有短短两个小时,却在国内平流层飞艇界引起了不小的震动。

抢先占领临近空间

平流层飞艇,顾名思义,就是在平流层中飞行的飞艇。平流层介于对流层和中间层之间,是距地面18~55公里的空域,属于临近空间的范围。

“临近空间是航空和航天之间的空域。”中科院光电研究院气球中心副主任杨燕初在接受《中国科学报》记者采访时说,在航空区域,各种有人飞机与无人机技术已经较为成熟;在航天区域,火箭、卫星、航天飞船也早已经是人们熟知的技术。但临近空间除了高空气球和探空火箭,几乎没有其他成熟的平台可供使用,因此其开发应用价值国内外都非常重视。

而现在,航天与航空空域之间缺少长时间滞留的平台。杨燕初解释说,这种平台功能,传统飞机无法胜任,因为在平流层,传统飞机无法实现区域滞留;而另一种飞行器——高空气球,因其无动力且不受控,故应用场景有限。

在这种情况下,飞艇是目前在平流层最好的选择。“首先,飞艇可以在区域内长期停留,这样可以让飞艇上的载荷相机实现高分辨率的对地观测。其次,当遇到突发性灾害,飞艇还可以作为通信中继平台。此外,平流层飞艇在其他领域也有广阔的应用空间。”杨燕初点出平流层飞艇存在的重要性。

换言之,谁抢先占领临近空间,谁就在未来打开了介于航空和航天之间的区域,掌握了该区域的探索主动权。

“占领”临近空间如此重要,解决横亘在各个研究机构与公司面前的平流层飞艇的技术瓶颈就更为迫切。杨燕初指出,平流层飞艇的研发难点包括三点,即“上得去,停得住,下得来”。“上得去”是指飞艇可以顺利达到平流层高度;“停得住”则是飞艇在平流层保持高度稳定的前提下,完成长时间驻空;顺利返回地面就是“下得来”。

“停得住”仍是难点

经过多年的研究和试验,“上得去”与“下得来”已通过各类技术途径得以初步解决,但是“停得住”仍是难点。至今,在世界范围内,平流层飞艇的连续驻空时间尚未突破24小时。

而影响这一点的因素很复杂。杨燕初解释说,首先,平流层飞艇属于气囊式结构,因昼夜光照强度的变化造成囊体内气体温度的大幅度波动,进而转化为囊体压差的变化,这使得飞艇要采用有效的压力控制措施,一方面尽可能维持飞艇艇体处于正常的压力范围,另一方面也要能够满足压差超限后艇体材料能够承受,这对于飞艇囊体材料也提出了很高的要求。

其次,飞艇能否为自身提供自给自足的能源是第二个难题。“现在飞艇一般都采用太阳能供电,柔性太阳能面板问世后,很多飞艇公司都将柔性太阳能面板直接贴在飞艇表面。”杨燕初表示,柔性太阳能面板的热能转化为电能的效率较低,通常只在10%以下。如此一来,飞艇上就需要铺设大量的薄膜才能保证电量供应。那么,大面积太阳能电池膜如何能与飞艇表面完美地接触,且要实现太阳能电池与储能电池能量的高可靠循环,是制约平流层飞艇发展的第二个难题。

最后就是飞艇处于平流层,其外界环境不同于地面,飞艇要持续运行,需要解决好各类器件,包括囊体材料、安装在囊体上的各类结构件,尤其是风机、阀门以及其他关重件在低温、低气压和特殊的辐照环境下的长时间正常工作问题。

除了上述问题,还有诸多细节上的问题有待考虑,“只有在技术上做到面面俱到,才能切实保证平流层飞艇‘停得住’。”杨燕初说。

“智造”突破困难

此次试飞成功的达天CA-T24R型飞艇外形采用了三囊宽体的设计。许璐介绍说,这样的设计在静浮力基础上增加了气动升力,,结合了传统飞艇技术和固定翼、旋翼机和矢量推进等技术,使飞艇的操纵特性和稳定特性得到了一定的提升。

而且,宽艇体上表面宽阔,可铺设更多的太阳能电池,有效接收太阳能辐射,转化更多电能。“其有效面积和时间都大于常规形式和英国Airlander10的飞艇。”许璐表示,“这一设计外形是早在2003年我们与英国飞艇专家达成的共识。”同时,该飞艇的外形及气动设计完全是中国“智造”,多项创新和专利得到验证,是完全属于中国人的自主知识产权。

除了外形的变化,面对平流层飞艇的瓶颈问题,达天飞艇公司也同样提出相应解决方法,并在此次试飞过程中得到验证。

(来源:网络整理)

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