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重返飞艇时代

2018-07-13 14:34编辑:pyszyl.com人气:


飞艇是蒸汽朋克电影的常客,它们椭圆形的庞大身影缓缓掠过天际的场景,总是带着难以言喻、魔幻般的诗情画意。如今已很少有人记起,在20世纪的头30几个年头,这场景时常在欧洲和北美大陆的天空上演。那时乘坐飞艇是最时髦、最快捷的跨越大洋的旅行方式,直到1937年兴登堡号那场大火将飞艇旅行时代彻底终结。

重返飞艇时代

兴登堡号翱翔于曼哈顿上空的场景,仿佛一部黑色电影的剧照。
时间线
飞艇的发明很早,可以追溯到19世纪中叶。德国人齐柏林在1900年开始制造大型硬式飞艇,1909年开辟了世界上第一条商业运行的定期空中航线,飞行于法兰克福、杜塞尔多夫等地。这些都是短途的观光线路,齐柏林邀请了许多达官显贵与媒体记者体验从铺设着地毯、装饰着樱桃木与云母的客舱中俯瞰大地风景的旅程。宣传很有用,到一战爆发为止,齐柏林的多种飞艇运送旅客共3.5万人次而无一人伤亡。欧洲各国也纷纷跟进,鼎盛时有近40艘飞艇飞翔于欧洲上空。
战前,齐柏林的飞艇还不能承担常规空中航线的执飞任务。1919年,随着技术的改进,新的LZ-120 Bodensee号飞艇开始运送往返于柏林和腓特烈港之间的旅客。在当时乘火车走完这段370英里的旅程需要18-24小时,而Bodensee只需要4-9小时,一次可运送23位旅客。同年,英国飞艇R34号跨越大西洋成功,开始有更多的人选择飞艇作为长途交通工具。
1928年10月11日,空中巨无霸格拉芙-齐柏林号开始了它的首次商业运输,搭载包括机组成员在内的60名乘客从德国的腓特烈港出发,飞越大西洋降落在美国新泽西的莱克赫斯特。这次旅程耗时111小时,返程只用了71个小时,是走海路时间的一半。
次年,格拉芙-齐柏林号开始人类有史以来第一次载客环球飞行,60位乘客用12天绕地球一周,所到之处受到热烈欢迎。在东京,天皇亲自出席招待茶会;斯大林则因为飞艇临时调整航线错过莫斯科而恼怒,认为自己被慢待了。让它名声大振的环球旅行结束后,从1931年至1937年,它服务于德国与巴西间的商业运营,这是世界上第一条周期性的跨大洲直达“航班”。
1930年代,尽管其他国家也采用飞艇进行商业运输,但渐渐都因为安全原因停止了飞行,只有德国人例外,纳粹上台后尤为醉心于飞艇。由于飞艇一直采用的氢气是飞艇事故的主要原因,齐柏林公司转而考虑采用氦气作动力,但又因为成本太高而作罢。1931年,LZ-129号投入建造,直到1936年在戈培尔资助下完工,它就是兴登堡号,直到今天它依然是人类历史上有过的最庞大的飞行器——245米长,41米宽,搭载近20万立方米的氢气,光长度就超过一架波音747飞机的3倍。
兴登堡号被纳粹用来炫耀国力,,在1936年的柏林奥运会和纽伦堡党代会上,人们都曾见到它。不过它的主要任务是执飞德国到美国的商业航线,设计载客量为50人(机组成员为60人左右),飞完全程只需两天半,在当时让人瞠目结舌。从1936年到1937年,兴登堡号共安全跨越北大西洋40次,直到1937年5月6日在莱克赫斯特,那把名叫“氢气”的达摩克利斯之剑终于落下——它降落时不慎引发的大火在夺走了97位乘客中的35人的生命同时,也将整个飞艇时代燃尽。

重返飞艇时代

乘客们通过观景平台观赏大地风景

空中邮轮
从事故死亡率看,飞机并不比飞艇更安全。但飞艇被飞机取代却有其必然性——如此巨大的身躯和昂贵的成本,载客量最大只有72人,在速度上也无法与飞机相提并论,注定无法适应高效运转的现代社会。飞艇更像是为少数人订制的空中邮轮,甚至在奢侈性上有过之而无不及。兴登堡号的单程票价400美元,而当时在同样目的地间运行的最豪华邮轮的头等舱票价只需240美元。
花费如此高昂,那么乘坐飞艇到底是何体验?我们能够在齐柏林公司当年印制的宣传册上找到答案。
与乘坐飞机相同,乘客的行李被分为手提与托运两部分。每人可以带上飞艇的免费行李总重最大为286磅,其中手提66磅。不过由于人们至少需要在飞艇上度过一晚并用正式晚餐,晚礼服、正式西服套装与珠宝都必不可少,因此乘客往往要为手提行李支付额外的超重费用。
飞艇上有中央空调系统,并设有餐厅、酒吧、纪念品商店,兴登堡号上甚至还有一架钢琴。厨师来自一流的酒店或餐厅,提供包括下午茶在内的一日四餐,直到深夜也有点心供应。舱房也很舒适,备有洗漱区域,兴登堡号的每间舱房都供应热水,而格拉芙-齐柏林号则提供独立的男女洗手间,舒适程度上远远胜过飞机。

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(来源:网络整理)

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